從「Unbanked」到「微型金融體系」,衝浪天堂 El Zonte 的比特幣社區

有著衝浪天堂之稱、僅有 3,000 居民的「El Zonte」,是位於薩爾瓦多岸邊的海灘小鎮。雖然旅遊產業是薩爾瓦多的主要經濟來源,但這座海灘小鎮不僅金融服務稀缺,多數人甚至沒有銀行帳戶,新冠病毒爆發後更讓情況加劇,不過當地人自立自強,透過比特幣打造了社區內的微型金融體系。

一切源自於神秘的比特幣捐贈

根據富比士報導,El Zonte 與比特幣的淵源始於一位對這個衝浪天堂情有獨鍾的匿名捐贈者,他多年前在當地以 5 到 10 美分的價格購買了一個隨身碟。在 2019 年發現裡面存有比特幣後,他意識到其價值不斐,因此決定向 El Zonte 分配往後多年的六位數捐款以善用這些資金。 

捐贈者與小鎮上的慈善機構會面後計畫開始有譜,雖然機構都希望將比特幣轉為法幣,以立即滿足小鎮的迫切需求。但捐贈者堅信區塊鏈技術能改善金融包容性,因此他和當地志工 Michael Peterson 接洽,授與 Michael 管理比特幣的權限,條件是他不會將其兌現。

這就是比特幣海灘計畫(Bitcoin Beach)的起源,其目的是創建可持續的比特幣生態系統,除了 El Zonte 外,薩爾瓦多另一個海灘小鎮「Punta Mango」也加入該計畫,目標是使比特幣採用率在不同社區中增長。

比特幣在 El Zonte 能買到什麼?

由於比特幣的致命缺點是手續費(小額支付時)以及交易速度,如以比特幣買一杯咖啡可能不切實際,而比特幣海灘針對這個缺陷以直球對決。Michael 指出:

我們切換到了閃電網路。

在小鎮上,你可以使用 Lightning Network 購買任何物品,包括玉米餅、生活五金、支付水電費等等。

小鎮居民以比特幣購買生活必需品(Source : Michael Peterson)

其它比特幣應用包括:

  • 教育補助金、跨學區交通費補助。
  • 食物和基本生活所需:多數商家接受比特幣。
  • 公營事業:水利部門將接受比特幣,電力部門也將跟進。 
  • 社區建設項目:以比特幣支付建商、承包商等建設項目費用。
  • 青年工作計劃:青年協助整理社區、修復道路等,從而獲得比特幣。
居民以比特幣支付(Source : Michael Peterson)

除了上述應用外,還包括類似於補助金的發放,比特幣海灘計畫每三週會向 600 個家庭發放 35 美元等值的比特幣,這滿足了平均家庭基本開銷約 50% 的需求。

計畫與教育同步進行

Michael 提到,當他們將比特幣導入社區,由於太過技術性,年長者通常較為抗拒,而年輕人很快就接受了。特別是當新冠病毒衝擊全球時,社區對於比特幣的迫切性逐漸增加。

培訓當地咖啡店老闆使用比特幣(Source : Michael Peterson)

海灘小鎮的社區中,除了多數居民沒有銀行帳戶外,平時也只能依靠西聯匯款,最近的據點也需要一小時車程,而比特幣似乎帶來了改變。

El Zonte 近日更獲得由開發商 ATHENA BITCOIN 提供的首個比特幣 ATM,此前海灘小鎮社區上甚至沒有傳統金融 ATM。

截至目前,薩爾瓦多當局對於比特幣計畫沒有任何干預,但創辦人 Michael 仍希望與當局合作,以促進法規透明度,他表示:

薩爾瓦多總統一向是新技術的鼎力支持者,我們相信他將支持這項計畫的進行。

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