Big Tech 聽證會|那些區塊鏈沒有的事? 國際政治、壟斷、竊取隱私

網路巨頭2

29 日鏈新聞報導美國眾議院司法委員會將舉行的一場世紀聽證會,已在 30 日上午落幕。這場聽證會為何重要,是因為它匯集了全世界最知名、最有影響力的科技公司:亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)、臉書(Facebook)、谷歌(Google,母公司為 Alphebet)各自的執行長,一起來答詢他們是否涉及壟斷。順帶一提,截稿為止,這四間公司的股價市值加起來就有 4.86 兆美金。

它們 20 世紀末興起的網際網路傳奇,在 21 世紀,原本用來防範 20 世紀工業集團過於龐大的反托拉斯法(Antitrust Law,反壟斷法),也找上了這些成熟的科技巨獸。

Big Tech 聽證會

美東時間 29 日中午(約台灣 30 日凌晨),美國眾議院司法委員舉行了一場名為《線上平台與市場力量》的聽證會,出席者包含世界首富 Amazon 的執行長 Jeff Bezos(身價 1,716 億美元)、Google 的執行長 Sundar Pichai、蘋果的執行長 Tim Cook,還有就是臉書執行長 Mark Zuckerberg。這幾位網路巨頭的執行長輪流答辯各自的業務是否觸犯反壟斷法,包含觸犯隱私、濫用權力、干預政治等議題。大型科技企業(Big Tech)是否涉及壟斷的聽證會,也象徵著我們所處的時代,科技的力量正牽動整個社會。

中美對立:科技巨頭需政治表態

在這場聽證會中,臉書執行長 Mark Zuckerberg 為併購 WhatsApp 與 Instagram 辯護,他表示臉書透過併購,才能讓它們持續營運。Mark Zuckerberg 同時表示,臉書的成功對於美國維持相對中國的競爭力,非常重要。在先前他曾參加過的金融服務聽證會中,也曾表示臉書推出的跨國數位貨幣計劃 Libra,有助於美國維繫金融主權,與中國的國家數位貨幣抗衡。

2010 年的中國駭客對 Google 的攻擊事件與內容審查,讓該公司決定退出中國市場。在這場會議中,Google 執行長 Sundar Pichai 也被質疑是不是早就知道中國透過 Google 在竊取智慧產權,不過他予以否認。

儘管科技巨頭過去都嘗試過進入中國市場,並積極釋出善意,但在中美關係緊張之際,美國的科技巨頭仍須向政府做某程度的政治表態。

不僅是臉書,Amazon 的執行長 Jeff Bezos (家族為古巴移民)與 Google 的執行長 Sundar Pichai (印度裔)也表態他們家族的美國移民經驗,對於他們的創業有很大的啟發。

值得一提的是,在這場聽證會是不同於以往的視訊會議,不使用 Google 的視訊軟體,或是被認為有中國色彩的 Zoom,而是採用思科的 WebEx。而且民主黨與共和黨更一致表態,這次的反托拉斯調查是兩黨的共識。美國近期許多針對外國勢力透過科技滲透的防範政策,也反映著科技企業須顧慮國際政治動態的現況。

網路經濟的皇帝:避不了的壟斷

民主黨眾議員 David Cicilline 在聽證會上表示:「這些科技巨頭擁有太多權力了,他們的權力阻礙了新的競爭、創意與創新。他們的壟斷正在扼殺小型企業。」他表示,網路使用者根本避不了這四大公司,即便美國人發現這些企業每天都在挖掘自己的數據,但根本沒有其他選擇,更形容他們是網路經濟的皇帝。連 Amazon 的執行長也在會中承認,他們雖然有禁止利用賣家數據的規定,但無法保證從未違反過。

臉書執行長 Mark Zuckerberg 在聽證會中也極力撇除有壟斷網路廣告之嫌:「廣告收益增長最多的是 Amazon,而最大的廣告平台是 Google。而美國在廣告上的每一美元的花費,臉書佔不到十分錢。」蘋果的執行長 Tim Cook 也否認蘋果有佔據市場的情況,並表示這是個複雜的狀況。

談到壟斷與惡意併購的質疑,Amazon、Google與蘋果的執行長們表示,他們的零售市場與行動應用程式商店,事實上幫助了許多小型企業創造新型經濟,而臉書的執行長則表示,收購小型企業更有利於競爭,也否認收購是為了消滅競爭者。在眾議員質疑 Google 是否給予用戶對 Google 比較有利的搜尋結果時,執行長 Sundar Pichai 亦表示,他們只是給予最相關的結果。

區塊鏈與加密貨幣產業有這些事嗎?

以目前來說,併購、複製技術、抄襲商業模式是經常發生的,但由於它仍是一個小眾市場,仍談不上壟斷一事。

而隱私保護的部分,更是多數加密貨幣新創公司的核心理念,在這一點之上,可能是強調權力下放的區塊鏈領域,與傳統網際網路產業最突出的地方。但不可諱言的是,參與合規交易市場的群眾,由於必須進行身份驗證,加上各國政府逐漸重視鏈上金流,其交易行為隱私可能很難被滿足。

至於國際政治方面,涉及實體金流的部分,確實容易基於國家經濟保護的因素,對於加密貨幣相關公司做出限制,例如中國對加密貨幣交易所的禁令、各國政府基於貨幣穩定對 Libra 的質疑等。

儘管去中心化的概念可能不會讓區塊鏈產業受制於反壟斷法,但一但它更加成長茁壯,勢必也同樣需要面對更多的檢視與考驗。

參考資料來源:Business Insider、Yahoo Finance

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